Advocate verification rule in India 2023

Ø In 2015 the bar council of India notified the BCI certificate and place of practice (verification) rules 2015 to identify genuine lawyers who are actively litigating before courts and tribunals. The rule was challenged before various high courts and the cases were ultimately transferred to the Supreme Court.

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Ø The court passed the present order in an application filed by an advocate practicing in the supreme court challenging the BCI direction issued in November 2022 to the state bar councils which, the petitioner claimed, had the effect of interdicting the verification process being undertaken by the state bar council to scrutinize.
Ø BCI chairman senior advocate Manan kumar Mishra told the bench that intention was not to stop verification but to ensure that verification was not done without verifying the validity and genuineness of degree certificates. Difficulties were encountered when universities demanded fees to verify degree certificates. Against this backdrop, the BCI suggested the constitution of a high-powered committee to oversee the verification of degrees.
Ø The bench also noted that the number of advocates, which stood at 16 lakhs at the material time, is clemently estimated to be around 25.70 lakhs per BCI statement, out of 25.70 lakhs advocates about 7.55 lakhs forms were received for verification and 1.99 lakhs declaration were received from senior advocates and advocates on record. Thus the total number of forms received is around 9.22 lakhs. From these figures, the bench inferred that the majority of advocates enrolled with the state bar council have not submitted their verification forms.
Advocate verification rule in India 2023

Ø BCI raised the apprehension that many lawyers who have not given the verification forms are not qualified to practice law and many are there for extraneous purposes and that such persons have to be identified and be weeded out.
Ø A bench comprising chief justice of India DY Chnadrachud, Justice PS Narasimha and Justice JB Pardiwala passed this order after taking note of the roadblocks in the process of verification of advocates. The committee has been asked to start work on a convenient date and to file a status report by August 31.
Ø Besides justice gupta, the committee will comprise retired Aliabad high court judge, Justice Arun Tandon, former Delhi High court chief justice Rajendra Menon, senior advocates Rakesh Dwivedi and Maninder Singh, and three members to be nominated by the BCI.
Ø Due verification of advocates registered with the state bar council is of utmost importance to safeguard and integrity of the administration of justice, the bench observed in the order.
Ø It is the duty of every genuine advocate of the country to ensure that they cooperate with the bar council of India in seeking to ensure the certificates of practice are duly together with the underlying education degree certificates. Unless this exercise is carried out periodically, there is a great danger that the administration of justice would itself be under a serious cloud, the bench added in the order. The bench noted with concern the statement of the bar council; of India that lawyers without verification have become members of some state bar counsels and that such persons may also have judicial officers posts too.

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Ø The bench asserted that access to the judicial process cannot be granted to persons who profess to be lawyers but do not have genuine educational qualifications or degree certificates.
Ø Taking note of the difficulty encountered by the verification process due to the charges sought by the universities in verifying the degree certificates, the bench directed that all universities & exam boards should verify the genuineness of degrees without charging fees.

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Ø 2015 में बार काउंसिल ऑफ इंडिया ने वास्तविक वकीलों की पहचान करने के लिए बीसीआई प्रमाणपत्र और अभ्यास का स्थान (सत्यापन) नियम 2015 अधिसूचित किया, जो अदालतों और न्यायाधिकरणों के समक्ष सक्रिय रूप से मुकदमेबाजी कर रहे हैं। इस नियम को विभिन्न उच्च न्यायालयों के समक्ष चुनौती दी गई थी और मामलों को अंततः सर्वोच्च न्यायालय में स्थानांतरित कर दिया गया था।
Ø अदालत ने सर्वोच्च न्यायालय में प्रैक्टिस करने वाले एक वकील द्वारा दायर एक आवेदन में वर्तमान आदेश पारित किया, जिसमें राज्य बार काउंसिलों को नवंबर 2022 में जारी किए गए बीसीआई के निर्देश को चुनौती दी गई थी, याचिकाकर्ता ने दावा किया कि सत्यापन प्रक्रिया को बाधित करने का प्रभाव था। स्टेट बार काउंसिल जांच करेगी।
Ø बीसीआई के अध्यक्ष वरिष्ठ अधिवक्ता मनन कुमार मिश्रा ने पीठ को बताया कि मंशा सत्यापन को रोकना नहीं है बल्कि यह सुनिश्चित करना है कि डिग्री प्रमाणपत्रों की वैधता और वास्तविकता की पुष्टि किए बिना सत्यापन नहीं किया गया है। कठिनाइयों का सामना तब करना पड़ा जब विश्वविद्यालयों ने डिग्री प्रमाणपत्रों के सत्यापन के लिए फीस की मांग की। इस पृष्ठभूमि के खिलाफ, बीसीआई ने डिग्रियों के सत्यापन की देखरेख के लिए एक उच्चाधिकार प्राप्त समिति के गठन का सुझाव दिया।
Ø पीठ ने यह भी नोट किया कि अधिवक्ताओं की संख्या, जो वास्तविक समय में 16 लाख थी, लगभग 25.70 लाख प्रति बीसीआई बयान होने का अनुमान है, 25.70 लाख अधिवक्ताओं में से लगभग 7.55 लाख फॉर्म सत्यापन के लिए और 1.99 लाख घोषणा के लिए प्राप्त हुए थे। वरिष्ठ अधिवक्ताओं और ऑन रिकॉर्ड अधिवक्ताओं से प्राप्त हुए थे। इस प्रकार प्राप्त प्रपत्रों की कुल संख्या लगभग 9.22 लाख है। इन आंकड़ों से, पीठ ने निष्कर्ष निकाला कि राज्य बार काउंसिल में नामांकित अधिकांश अधिवक्ताओं ने अपने सत्यापन प्रपत्र जमा नहीं किए हैं।
Ø बीसीआई ने यह आशंका जताई कि कई वकील जिन्होंने सत्यापन फॉर्म नहीं दिए हैं, वे कानून का अभ्यास करने के लिए योग्य नहीं हैं और कई बाहरी उद्देश्यों के लिए हैं और ऐसे व्यक्तियों की पहचान की जानी चाहिए और उन्हें हटा दिया जाना चाहिए।

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Ø भारत के मुख्य न्यायाधीश डी वाई चंद्रचूड़, न्यायमूर्ति पीएस नरसिम्हा और न्यायमूर्ति जेबी पारदीवाला की पीठ ने अधिवक्ताओं के सत्यापन की प्रक्रिया में बाधाओं को ध्यान में रखते हुए यह आदेश पारित किया। समिति को सुविधाजनक तारीख पर काम शुरू करने और 31 अगस्त तक स्थिति रिपोर्ट दाखिल करने को कहा गया है।
Ø न्यायमूर्ति गुप्ता के अलावा, समिति में अलियाबाद उच्च न्यायालय के सेवानिवृत्त न्यायाधीश, न्यायमूर्ति अरुण टंडन, दिल्ली उच्च न्यायालय के पूर्व मुख्य न्यायाधीश राजेंद्र मेनन, वरिष्ठ अधिवक्ता राकेश द्विवेदी और मनिंदर सिंह और बीसीआई द्वारा नामित तीन सदस्य शामिल होंगे।
Ø न्याय के प्रशासन की सुरक्षा और अखंडता के लिए राज्य बार काउंसिल के साथ पंजीकृत अधिवक्ताओं का उचित सत्यापन अत्यंत महत्वपूर्ण है, पीठ ने आदेश में कहा।
Ø यह सुनिश्चित करना देश के प्रत्येक वास्तविक अधिवक्ता का कर्तव्य है कि वे अभ्यास के प्रमाण पत्र को अंतर्निहित शिक्षा डिग्री प्रमाण पत्र के साथ विधिवत रूप से सुनिश्चित करने की मांग में बार काउंसिल ऑफ इंडिया के साथ सहयोग करें। जब तक यह कवायद समय-समय पर नहीं की जाती है, तब तक इस बात का बड़ा खतरा है कि न्याय का प्रशासन खुद एक गंभीर संकट में होगा, पीठ ने आदेश में कहा। बेंच ने बार काउंसिल के बयान पर चिंता जताई; भारत का कि बिना सत्यापन के वकील कुछ राज्य बार काउंसल के सदस्य बन गए हैं और ऐसे व्यक्तियों के पास न्यायिक अधिकारी के पद भी हो सकते हैं।
Ø पीठ ने जोर देकर कहा कि न्यायिक प्रक्रिया तक पहुंच उन व्यक्तियों को नहीं दी जा सकती है जो वकील होने का दावा करते हैं लेकिन उनके पास वास्तविक शैक्षणिक योग्यता या डिग्री प्रमाण पत्र नहीं है।
Ø विश्वविद्यालयों द्वारा डिग्री प्रमाणपत्रों के सत्यापन में मांगे गए शुल्क के कारण सत्यापन प्रक्रिया में आने वाली कठिनाई को ध्यान में रखते हुए, पीठ ने निर्देश दिया कि सभी विश्वविद्यालयों और परीक्षा बोर्डों को बिना शुल्क लिए डिग्री की सत्यता की पुष्टि करनी चाहिए।

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